Final de El caso Cassez-Vallarta: Una novela criminal

¿Fue Florence Cassez la mente criminal de una banda de secuestradores... o una víctima de la corrupción? Este documental analiza uno de los casos más polémicos de México.

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    El caso Cassez-Vallarta: Una novela criminal
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Final de la película El caso Cassez-Vallarta: Una novela criminal
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A continuación, puedes leer el resumen y la explicación de El caso Cassez-Vallarta: Una novela criminal

Final de El caso Cassez-Vallarta: Una novela criminal explicado

La serie hispano-francesa de crímenes reales “Un escándalo de secuestro: El caso Florence Cassez” es un programa documental que invita a la reflexión y que desvela temas de corrupción masiva y violación de los derechos humanos. Sigue los acontecimientos de la vida de la ciudadana francesa Florence Cassez, detenida en México acusada de dirigir una banda de secuestradores cuando vivía en el país. Durante muchos años, Florence alegó su inocencia en el asunto, y el caso llegó a enemistar las relaciones diplomáticas de ambos países hasta que empezaron a salir a la luz horribles verdades sobre la implicación de la administración mexicana. Al final, “Un escándalo de secuestro: El caso Florence Cassez” también utiliza su plataforma para hablar de los ciudadanos mexicanos que se han visto atrapados en un sistema injusto y corrupto que aún requiere muchos cambios.

¿Quién es Florence Cassez y cómo empezó su historia?

Florence Cassez pasó su infancia y algunos años de su vida adulta en su Francia natal, cuando su hermano conoció a una mujer mexicana en Francia y decidió casarse con ella. Sebastien, el hermano, se casó con la mujer y se instaló con ella en su país natal, México. Fue a través de Sébastien que Florence visitó por primera vez México y aprendió español, y luego se trasladó a Ciudad de México para trabajar y vivir allí. Estaba trabajando en el negocio de su hermano cuando un hombre llamado Israel Vallarta la conoció. Israel, que era muy conocido por Sébastien, se interesó inmediatamente por Florence, que correspondió a este interés, y ambos empezaron a salir. Según el relato de Florence, después de mantener una relación con Israel durante algún tiempo, se quedaba en casa de su novio mientras buscaba un apartamento para ella. Todo parecía ir bien para Florence, ya que poco a poco iba encontrando un lugar donde alojarse, e incluso había empezado a mover sus muebles, cuando de repente toda su vida dio un vuelco.

A primera hora de la mañana del 9 de diciembre de 2005, los canales de noticias mexicanos retransmitieron escenas en directo desde una finca, donde la Policía Federal y la agencia de seguridad más importante de México, la Agencia de Investigación Federal (AFI), llevaban a cabo una misión para rescatar a tres ciudadanos secuestrados y detener a los autores del crimen. En ese momento, México se enfrentaba a un terrible aumento de los casos de secuestro, hasta el punto de que muchos lo habían convertido en una profesión habitual como forma de extorsión. Obviamente, la redada de la AFI en esa mañana fue percibida con gran aprecio por los ciudadanos, ya que la policía rescató a tres personas -un hombre, un niño pequeño y su madre- y también detuvo a los autores, un hombre y una mujer. Estos dos eran nada menos que Israel Vallarta y su novia, Florence Cassez. Aunque Florence seguía diciendo que era inocente y que no tenía ni idea de lo que estaba pasando, Israel admitió que había retenido a los tres rehenes, pero por las palabras de otra persona. Como hubo una indignación pública masiva contra los dos acusados, porque los mexicanos estaban desesperados por ver el fin de la preocupación por el secuestro en ese momento y estaban listos para cualquier pequeña victoria, Israel y Florence fueron rápidamente puestos en prisión antes de que sus casos fueran preparados.

El director general de la AFI en ese momento, Genaro García Luna, y su equipo revelaron además cómo se había atrapado a Israel. La investigación había comenzado cuando una niña había sido secuestrada de camino a la escuela y luego liberada después de que su madre pagara el dinero del rescate. La madre se había puesto en contacto con la policía a mitad de camino, y la voz del secuestrador, que solía llamar para negociar, había sido grabada por las autoridades. Tras regresar a casa, la niña informó de que había visto al hombre que la había mantenido cautiva y que también había podido identificar el coche en el que había sido secuestrada. Las autoridades policiales llevaron a cabo una misión de búsqueda con ella conduciendo por el mismo barrio donde había sido secuestrada. Afortunadamente, se encontraron con el hombre que ella creía que la había secuestrado, que era el propio Israel Vallarta. La policía siguió el rastro del hombre y finalmente lo detuvo en la casa de su rancho en una operación que fue ampliamente televisada. Tras la detención, el análisis pericial de la AFI concluyó que la voz de Israel coincidía exactamente con la del secuestrador que solía llamar a las familias de las víctimas en otros casos de secuestro. Según su informe, no había duda de que Israel era el jefe de una conocida banda de secuestradores llamada los Zodiacs, y que su novia, Florence Cassez, le había ayudado en sus crímenes.

Sin embargo, desde el principio del caso se presentaron algunas rarezas, ya que la mujer que fue rescatada había declarado inicialmente que los dos acusados no les habían hecho nada malo y que estaban cautivos en una condición de indefensión similar a la de ellos. Sin embargo, su versión cambió al cabo de unos días, ya que declaró que Florence y su pareja eran efectivamente sus secuestradores, pero que se sospechaba de la coacción. El otro rehén rescatado, un hombre de unos 20 años, mantuvo que la pareja lo había secuestrado y que luego había salido de México para instalarse en Estados Unidos y estudiar allí. Sin embargo, cuando un medio de comunicación cubrió ampliamente su historia, se descubrió que el hombre ni siquiera había sido admitido en la universidad donde decía ser estudiante. Algunos sospecharon que el hombre había sido escenificado para parecer una víctima inocente, pero que en realidad no lo era. Pero no había pruebas hasta que algunos periodistas empezaron a investigar el asunto y desenterraron algo grave.

¿Qué había ocurrido realmente en Israel y en Florencia? ¿Cómo se involucró la AFI?

En sus relatos a los periodistas y a otras personas durante muchos años, Florence e Israel revelaron el grado de corrupción que las autoridades mexicanas ejercieron en este caso. En una revelación impactante, se descubrió que la pareja en realidad no había sido detenida el día 9, sino a última hora de la mañana del 8 de diciembre, desde una carretera, y que había sido mantenida como rehén durante las siguientes horas. La IFA, que estaba detrás de toda la operación, les llevó a un edificio donde torturaron a Israel de diversas formas inhumanas para que accediera a representar el papel que querían que interpretara. Le amenazaron con violar sexualmente a su novia y trataron de hacer lo mismo con él si no corroboraba su plan. Finalmente, su espíritu se quebró y accedió a cumplir con la policía. Esa noche, fueron conducidos a la casa del rancho específico en la carretera México-Cuernacava, junto con las tres personas que aparentemente estaban secuestradas (eran verdaderas víctimas de secuestro que ya habían sido rescatadas por las autoridades), y se preparó el escenario para que se llevara a cabo una misión dramatizada. Varios medios de comunicación habían recibido un chivatazo sobre el incidente, y cuando se apresuraron al lugar para cubrir los valientes esfuerzos de la AFI, todo el plan se desveló, y el público recibió una misión heroica que en realidad era falsa y estaba escenificada. Aunque algunos de los reporteros lo intuyeron durante sus reportajes, ninguno dijo nada al respecto hasta un mes después, cuando empezaron a salir a la luz la verdadera historia. Luis Cárdenas Palomino, que era el jefe de seguridad regional de la Policía Federal y un colaborador de mucha confianza de Genaro García Luna, estuvo presente durante esta redada televisada para asegurarse de que Israel diera todas las respuestas correctas a las preguntas que los reporteros le hicieron durante su detención. Más tarde, Israel llegó a decir que cuando estaba siendo torturado por la AFI la noche anterior, había escuchado gritos de otro hombre que también estaba siendo torturado; este hombre era, con toda probabilidad, el joven que se había hecho pasar por víctima de secuestro al día siguiente, y que posiblemente fue torturado para que afirmara falsamente que Israel y Florencia lo habían secuestrado.

Aunque Israel Vallarta había sido encarcelado sin ninguna sentencia judicial, un destino que resultó terrible para el hombre, se preparó un caso contra Florence Cassez. Pero la pregunta seguía siendo la siguiente: ¿por qué la administración gubernamental apuntaba de repente a estas dos personas concretas? La respuesta estaba en el origen mismo de cómo se había conocido la pareja. El hermano de Florence, Sébastien, conocía a Israel por sus negocios, y los dos también tenían otro conocido a través de estos mismos negocios. Un hombre increíblemente poderoso llamado Eduardo Margolis era y sigue siendo una figura respetada en las comunidades judías de Ciudad de México que a menudo proporcionaba a las familias judías el dinero de los rescates cuando sus familiares eran secuestrados. Sin embargo, con presuntos vínculos con el Mossad y una actitud de tolerancia hacia la no oposición, Margolis estaba definitivamente ligado a un montón de actividades ilegales. En el frente, el hombre era un rico empresario con una empresa de coches blindados con clientes de alto rango que incluían funcionarios del gobierno. Para poner en marcha un negocio, Sébastien había pedido la inversión de Margolis, a lo que el hombre accedió de buen grado, ya que se trataba de una empresa rentable. Sin embargo, Margolis no pagó a Sébastien lo que le correspondía durante un largo periodo, y éste se enfadó por ello. Ahora le dijo a Margolis que quería dejar el negocio y que quería todo el dinero que le correspondía, pero al hombre no le importó. Sébastien habló de este problema con Israel, que a estas alturas era su cuñado (no formalmente, ya que Florence e Israel no se casaron), e Israel sugirió que tomaran alguna medida contra el socio. Algunos de los coches de Margolis estaban en manos de Sébastien en ese momento, y éste se negó a devolverlos hasta que le pagaran lo que le correspondía. Con la ayuda de Israel, escondió los coches en un lugar que sólo ellos conocían, y esto enfureció enormemente al peligroso Margolis. Amenazó con matar a la familia de Sébastien, y cuando todo cayó en saco roto, decidió actuar por su cuenta.

Debido a sus influyentes poderes y también a sus negocios, Margolis se puso en contacto con el jefe de la AFI, Genaro, y los condujo a Israel y Florencia. La intención de Margolis era crear presión sobre Sébastien haciendo que su familia fuera arrestada, pero él mismo no se dio cuenta de hasta dónde llegaría el asunto. En aquel momento, la AFI buscaba desesperadamente una forma de limpiar su imagen pública y de ganarse el respeto de las masas. Un tiempo antes, un caso criminal había sacudido a México en el que el líder de una banda criminal había interrogado y asesinado a miembros de su banda rival ante las cámaras, y el vídeo mostraba claramente que algunos miembros de la AFI habían participado en la entrega de los miembros de la banda a su líder rival. Esto, y la ineficacia general de la policía para controlar el terrible índice de criminalidad en el país, había empañado la imagen de la AFI a los ojos del público, y Genaro llegaría a cualquier extremo para limpiar esto. Él y el resto del departamento de policía planearon todo el acto de montar todo este fiasco en el que Israel y su novia serían arrestados en la televisión en vivo. Durante su estancia en la cárcel, Israel había admitido que, a través de su negocio de compra y venta de coches usados, se había hecho amigo de un hombre que le quitaba coches para secuestrarlos. Poco a poco, él también se había involucrado en el delito, ya que se encargaba de cuidar a las víctimas secuestradas. Sin embargo, mantuvo su inocencia sobre la acusación de ser el líder de la banda criminal de los Zodiaco.

¿Cómo provocó el caso de Florence la tensión diplomática entre los dos países? ¿Cómo fue liberada finalmente?
Mientras se preparaba un caso contra Florence Cassez, su familia y otras personas en Francia declararon que la mujer era inocente y que sólo estaba siendo incriminada por el gobierno corrupto. Para entonces, Florence también había hablado sobre cómo fueron detenidos por la policía un día antes de que se declarara oficialmente, y en una ocasión lo dijo a través de una llamada telefónica a un programa de noticias en el que el propio Genaro García Luna estaba presente como invitado. En Francia se reunió un gran apoyo para Florence y, a través de las conexiones de sus padres, el asunto llegó al consulado francés y luego al gobierno francés. El caso adquirió tal notoriedad en poco tiempo que el antiguo Presidente de Francia, Nicolas Sarkozy, se implicó directamente en él. En ese momento, el gobierno francés intentaba llegar a un acuerdo con México para que Florence fuera trasladada a su país. El Convenio de Estrasburgo, que ambos países habían firmado, lo permitía legalmente, y el gobierno mexicano prometió cumplir su palabra. Sin embargo, cuando el tribunal mexicano dictaminó una condena de sesenta y un años de prisión para Florence, y la pena máxima de prisión en Francia era de veinte años, el gobierno decidió cancelar su plan de dejar salir a Florence. Esto creó una ruptura política inmediata entre los dos países, especialmente porque Nicolas Sarkozy estaba presente en México en ese momento, manteniendo conversaciones con el presidente Felipe Calderón. Dentro de un par de años, se iba a celebrar un programa especial de un año de duración llamado “El Año de México en Francia” para conmemorar la historia de amistad entre ambos países. Días antes del inicio de este festival, Sarkozy anunció públicamente que Francia dedicaría todo este programa anual a Florence Cassez, que seguía luchando valientemente contra el trato injusto en México. Esto, como era de esperar, irritó a los mexicanos, y el gobierno de Calderón anunció inmediatamente que no participaría en dicho programa.

El entendimiento general de lo que parece haber ocurrido durante este tiempo es que Genaro García Luna había aconsejado al Presidente Calderón que no liberara a la mujer francesa del país. Durante el gobierno de Calderón, Genaro Luna había sido nombrado Secretario de Seguridad Pública de México, y era uno de los ayudantes más cercanos al Presidente. El hombre, que definitivamente tenía intenciones corruptas, no se tomó a la ligera el hecho de que Florence lo hubiera llamado directamente a él y a su equipo por malas prácticas en un noticiero de televisión en vivo. Para intensificar la causa contra Florence y demostrar su culpabilidad en el caso, se llevaron a cabo una serie de detenciones ilegales que desembocaron en una tortura inhumana de los hombres para obligarles a contar la historia inventada de la AFI. Los hombres detenidos, todos ellos parientes consanguíneos de Israel Vallarta, fueron brutalmente golpeados y torturados durante días para hacerles encajar en el personaje de los miembros de la banda, ya que la policía quería demostrar que Israel dirigía la banda de los Zodiac con sus primos y sobrinos. Uno de estos hombres, que más tarde incluso murió bajo custodia policial, fue obligado a decir falsamente que conocía muy bien a Florence porque estaba muy involucrada en su banda de secuestradores, mientras todo esto era grabado por las cámaras. Esta filmación fue presentada como prueba de que Florence había actuado mal, aunque en el vídeo queda bastante claro que fue editado y que el hombre estaba siendo obligado a decir todo esto. Aunque todas estas actividades corruptas de la policía se descubrieron más tarde, en su momento, esto creó presión sobre Florence una vez más.

Finalmente, alrededor de 2012, el escenario político de ambos países cambió ya que ambas naciones tenían ahora nuevos presidentes. Ahora Francois Hollande mantuvo conversaciones con Enrique Nieto sobre el asunto de Florence Cassez, y el asunto volvió a ser discutido. Los abogados de la mujer presentaron su caso ante la Suprema Corte de Justicia de la Nación y basaron el caso en la violación de los derechos humanos. En ese momento, un eminente magistrado de la Suprema Corte de Justicia de la Nación, Arturo Zaldívar, presentó un proyecto denominado “El efecto corruptor”, en el que mencionaba cómo la Corte había encontrado innumerables casos de violaciones a los derechos humanos en la forma en que Florence había sido tratada por la policía mexicana, y también el hecho de que su detención también se había realizado en condiciones totalmente ilegales y con acusaciones totalmente infundadas y todas fabricadas por la AFI. Aunque el plan fue rechazado en un primer momento por el tribunal, finalmente fue aprobado por segunda vez, y Florence Cassez fue liberada inmediatamente de la prisión y llevada de vuelta a Francia. En sus entrevistas, Florence habla de la conmoción que le produjo ver que era la AFI la que la había arrastrado a la cárcel injustamente y que era la misma AFI la que ahora la protegía mientras la llevaban de la cárcel al aeropuerto.

¿Cuál fue el destino de Israel? ¿Cuáles fueron las consecuencias del caso?

Aunque Florence había conseguido salir del injusto sistema administrativo del país, el destino de Israel Vallarta no fue tan satisfactorio. La razón principal por la que Florence pudo ser liberada fue porque era ciudadana francesa y porque el gobierno francés se encargó directamente del asunto por vía diplomática, pero Israel no tuvo a nadie que luchara por él. Muchos comentaristas señalan cómo muy pocas de las personas que se solidarizaron con Florence se manifestaron en contra de la desgracia de Israel, que fue sistemáticamente torturado por su propio país. El hombre nunca recibió una sentencia ni fue llevado a los tribunales para ser juzgado por sus crímenes y, en cambio, ha permanecido en prisión desde su detención. Hace sólo unos años, la activista política Mary Sainz se enamoró del hombre mientras luchaba por su causa en el exterior, y ambos se casaron poco después. Mary sigue defendiendo la inocencia de su marido y exigiendo su liberación, pero eso aún no ha ocurrido.

Sin embargo, desde entonces se han hecho muchas otras revelaciones sobre el caso que son aún más impactantes. La AFI había justificado su detención de Israel basándose en dos pruebas muy concretas: en primer lugar, la joven secuestrada y liberada aparentemente había identificado a Israel mientras la policía la conducía por la zona donde había sido secuestrada; y en segundo lugar, el dictamen pericial de la AFI de que la voz de Israel coincidía con la de los secuestradores en varios otros casos. Si bien la AFI había llegado a este dictamen, mencionó que se basaba en otro peritaje, neutral, y no en el de la AFI, que decía claramente que la voz de Israel no coincidía con la de los secuestradores. Quizás lo más chocante es que la joven declaró más tarde que fueron los agentes de la AFI los que influyeron en sus palabras durante ese tiempo, y que toda la historia de cómo había identificado a Israel en su coche nunca ocurrió en realidad y había sido inventada por la AFI. El director general de la AFI y entonces secretario de Seguridad Pública, Genaro García Luna, fue detenido en 2019 por tener estrechos vínculos con el cártel de cocaína de Sinaloa y desde entonces está preso en Estados Unidos. Su cercano colaborador y el jefe de Seguridad Regional de la Policía Federal, Luis Cárdenas Palomino, también fue detenido en 2021 por ordenar la tortura oficial de cuatro personas en 2012, cuando la administración había intentado demostrar que los familiares de Israel integraban la banda de los Zodiaco.

Aunque se ha producido un clamor y una protesta contra la decisión del gobierno de liberar a Israel de la cárcel utilizando el mismo proyecto que había liberado anteriormente a Florence, los funcionarios afirman las cosas de forma diferente. El mismo grupo de jueces que había aprobado el proyecto en el caso de Florence argumentó que Israel tiene en realidad tres cargos diferentes de secuestro en su contra, lo que significa que aunque el proyecto se utilice para exculparlo de uno, los otros dos cargos no pueden ser exculpados, ya que no hay pruebas de que se haya actuado mal en la recopilación de pruebas en esos casos. Los partidarios de la libertad de Israel aclaran, sin embargo, que los otros dos casos de secuestro que se han mencionado fueron acusados contra el hombre sólo después de que la investigación de la AFI comenzara con el caso del secuestro de la joven. Las pruebas de este caso fueron fabricadas y reunidas por medios totalmente ilegales, y por lo tanto nunca debería haber habido una investigación sobre los otros dos casos, que según ellos también son acusaciones falsas. El asunto sigue sin resolverse en esta misma posición, ya que Israel sigue en prisión, con la esperanza de quedar libre algún día. Tal vez la cuestión sea que la opinión pública en el caso sigue pesando en contra de los acusados, y aumentó aún más tras la liberación de Florence Cassez. Aunque Florence era una extranjera a la que había que dejar libre para evitar malas relaciones con el extranjero, la administración es quizá demasiado cauta para dejar libre también a Israel, ya que eso podría volver rápidamente a la opinión pública en su contra. Sin embargo, no se puede negar que, tanto si el asunto de Florence Cassez fue correcto como si no, las masas mexicanas todavía no han obtenido una justicia justa contra los secuestros traicioneros que tuvieron lugar durante el periodo de tiempo o las innumerables actividades criminales que amenazan sus vidas incluso hoy en día.